15 años de cortos provocativos

Andrew Wilkin: Cuéntame un poco sobre la historia del festival. ¿Cómo te involucraste?

Daniel Ebner: ¡Soy el único que queda de los miembros fundadores! Empezamos como un pequeño proyecto estudiantil de aficionados y entusiastas del cine, llenando un nicho muy necesario en Viena. Después de aprender a organizarnos en nuestros primeros años, nos convertimos en un tipo de festival de cine más profesional, uno que necesitaba estructuras y posiciones cubiertas. ¡No podíamos seguir siendo una organización de base!

Empezamos entonces dos competiciones internacionales – una para ficción y documentales, y otra para películas animadas y experimentales – que todavía existen. Luego vino la competencia austriaca y luego la competencia de Video Musical, una sección en la que estábamos especialmente comprometidos, especialmente dado el declive de la televisión musical. Los videos musicales son una gran y concisa forma de decir algo realmente.

Y desde hace dos años, también nos clasificamos para los Oscar y los Premios de Cine Austriaco.

Esta vez es su 15ª edición. ¡Felicidades por su aniversario de la película! ¿Qué hay de nuevo en esta edición?

Tenemos una sección dedicada a la RV. Es un campo en el que creemos que están pasando muchas cosas, pero también con muchos trucos. Eso es lo que no queremos (trucos). Hemos oído que mucha gente tiene dificultades con ella, lo que nos recuerda el comienzo de la era digital. Estamos especialmente interesados en ver cómo los cineastas usan la tecnología y lo que vemos.

Como es nuestra edición de aniversario, tenemos algunas cosas planeadas. Hay una exposición de cine en colaboración con el Museo del Barrio, a finales de marzo y hasta el 10 de junio. Tengo mucha curiosidad por saber cómo funcionará todo esto. También tenemos un proyecto de teatro más grande e inmersivo con el Festival de Viena. Pero no puedo decir mucho sobre eso todavía…

¿Y qué temas les interesan? ¿Qué tipo de películas están buscando este año?

Tenemos un enfoque sociopolítico cada año. El año pasado fue «Confía en mí» – como podemos ver alguna extraña energía en el mundo en este momento, donde la gente no confía en los demás.

Este año, tenemos el tema: «Necesitamos estar en desacuerdo». Se trata de tener discusiones a nivel político, no de tomar partido. Se trata de conseguir que la gente se escuche entre sí. Nos gustan las películas que son provocativas. Puede que no sean películas que le gusten a todo el mundo. Podrían estar probando cosas nuevas. Buscamos narraciones convencionales, lo cual también aprecio, pero para Vienna Shorts buscamos un nivel más experimental (¡incluso si odio esa palabra!).

En un sentido más general, ¿qué consejo le das a los cineastas que crean su estrategia de presentación?

Hace unas semanas, hice una gira universitaria por Europa enseñando a los estudiantes sobre el circuito de festivales y me sorprendió lo poco familiarizados que estaban con el mundo de los festivales. Donde mi película podría tener un buen hogar, la mayoría quiere ir a los grandes festivales, pero es muy poco probable que sea seleccionada allí. La mayoría encontró un nuevo hogar para sí mismos y pueden apreciar su narración. Así que, ¡miren bien los festivales!

¿Qué hay de tus momentos favoritos de las ediciones anteriores de Vienna Shorts?

Siempre me encanta cuando me sorprenden los cineastas que presentan sus películas. Mi expectativa de cómo sería un cineasta es totalmente diferente a cómo es la película. ¡He tenido esto tantas veces! El año pasado hicimos una fiesta de karaoke por primera vez, con algunos cineastas que parecían un poco tímidos, y no tan extrovertidos. Luego vinieron e hicieron grandes actuaciones. ¡Me encantan estas sorpresas!

Cada vez, tratamos de hacer una experiencia familiar cercana. Cuidamos muy bien de nuestros cineastas, ofreciendo bebidas y comida gratis. Y muchos cineastas incluso regresan los próximos años, ¡aunque no tengan una película!

Oh y una cosa más. La noche del estreno es en el teatro con 800 asientos y está lleno hasta el último asiento. A todo el mundo le encanta empezar un festival como este. ¡Y es genial ver que los cortos tienen una pantalla tan grande!

¿Por qué es especial Cortos de Viena?

No quiero ser mala, pero sé que la preselección a veces la hacen estudiantes y cientos de personas, lo que significa que la alineación siempre parece un compromiso. En «Cortos de Viena», tenemos 1 ó 2 personas en cada concurso, que tienen una idea clara de lo que quieren. Esto hace que toda la selección sea aún más coherente y densa, un programa en el que todo pertenece a la vez y debe ser presentado conjuntamente en ese año específico.

También tenemos a veces la sensación de que muchos festivales hacen demasiado. Por lo tanto, vamos muy densos e intensos, lo que nos mantiene enfocados. Nuestro principal objetivo, como decimos en alemán, es «no bailar en cada boda». ¡Esta es nuestra boda y la haremos bien!

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